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Climatologia

Studio Spiega la rapida fine del Sahara Verde 8000 anni fa:DETTAGLI

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I risultati confermano una forte evidenza che anche un cambiamento climatico lento può causarne di rapidi e drammatici nell'ambiente

1 Sahara Verde9000 anni fa, la maggior parte del Sahara non era il deserto ultra-arido come noi lo conosciamo oggi. Grazie alle maggiori precipitazioni era coperto da grandi laghi e savana, che sono state popolate da mandrie di selvaggina.

Gli scienziati del Centro Helmholtz GEOMAR dell'Ocean Research Kiel e la Royal Netherlands Institute per la ricerca marina (NIOZ), hanno scoperto che la vegetazione al termine del Sahara Verde è scomparsa molto più velocemente di quanto precedentemente ipotizzato.

Questo probabilmente ha costretto le popolazioni neolitiche ad iniziare l'agricoltura. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista internazionale ad accesso aperto PLoS ONE.

2 Sahara Verde

Il Sahara è una delle regioni più aride del mondo. 9000 anni fa, è stata una savana verde. Dettagli sulla transizione potrebbero ora essere ricostruiti da campioni ottenuti al largo della foce del fiume Nilo, nel Mediterraneo (punto giallo nell'immagine sopra).

La ricostruzione del clima passato è uno strumento importante per gli scienziati per capire meglio e prevedere i futuri cambiamenti climatici. Ciò vale anche per le relazioni tra attività umane e cambiamenti ambientali. A questo proposito, il deserto del Sahara e la valle del Nilo sono settori chiave, in quanto sottoposti a modificazioni ambientali drastiche nel corso degli ultimi 10.000 anni. Nello stesso periodo, chiamato Olocene dagli scienziati, erano così teatro di passaggi cruciali dell'evoluzione umana.

4 Sahara Verde

"Anche se i cambiamenti di temperatura e di precipitazione necessitano di millenni, la vegetazione è cambiata radicalmente nel corso dei secoli o decenni", dice il Dr. Cecile Blanchet, autrice principale dello studio. La prima forzatura delle variazioni climatiche durante l'Olocene è stata una migrazione verso sud del monsone africano, e la sua cintura di pioggia associata. "Ma ci sono grandi differenze regionali nei tempi e l'intensità dei cambiamenti, i cui meccanismi di base restano equivoci", spiega il professor Martin Frank, paleo-oceanografo presso il GEOMAR, e co-autore dello studio.

Nel corso della stessa epoca, anche le popolazioni umane neolitiche hanno subito importanti evoluzioni, come ad esempio l'avvio della produzione alimentare e la sedentarietà delle popolazioni di cacciatori-raccoglitori, in precedenza mobili.

"Fornire un calendario più preciso per la transizione da condizioni bagnato-asciutto alla fine del periodo umido africano è quindi fondamentale per capire le prime relazioni uomo-ambiente", aggiunge il professor Stefan Schouten del NIOZ, altro co-autore.

Questi ricercatori hanno analizzato un nucleo di sedimenti marini raccolti al largo della foce del fiume Nilo, ad una profondità a 700 metri, dalla nave oceanografica tedesca POSEIDON. Utilizzando una combinazione innovativa di metodi geochimici sono stati in grado di rilevare tracce di vegetazione e erosione del terreno che era stato trasportato dal fiume fino al Mediterraneo. Questo ha permesso loro di ricostruire con precisione i cambiamenti nella vegetazione, il deflusso e l'erosione del fiume nel bacino del Nilo, e dei loro meccanismi guida nel corso degli ultimi 9.500 anni.

3 Sahara Verde

Questa ricostruzione ad alta risoluzione mostra una rapida degradazione della vegetazione avvenuta circa 8000 anni fa, mentre il deflusso generale del fiume è diminuito solo gradualmente. Questi cambiamenti asincroni evidenziano il ruolo dei meccanismi di soglia per il controllo della temporizzazione dei cambiamenti ambientali. Inoltre, i rapidi cambiamenti di vegetazione e sedimento si sono verificati prima che in altre ricostruzioni temporali regionali, e potrebbero aver esercitato una notevole pressione sulla popolazione neolitica in Africa settentrionale.

1 Sahara Verde

Forse questi cambiamenti veloci hanno costretto le persone ad utilizzare il bestiame addomesticato come alimento sostenibile delle risorse, invece di caccia e raccolta. Infine, l'aridificazione può aver costretto la maggior parte della popolazione a trasferirsi nella fertile valle del Nilo, che alla fine ha dato origine allo sviluppo delle alte culture dei Regni Faraonici Egiziani.

I risultati confermano una forte evidenza che anche un cambiamento climatico lento può causare cambiamenti rapidi e drammatici nell'ambiente, che avrebbe sicuramente un impatto sulle società umane.

Paolo Lui mpi end

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