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Glaciologia

Una vista satellitare della calotta di ghiaccio dell'Hofsjökull, in Islanda

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Copre un'area circolare di 925 km2; quasi 40 km di diametro.


icelandLa calotta di ghiaccio Hofsjökull, negli altopiani centrali islandesi,  ha guadagnato massa per la prima volta dal 1993.

Le tempeste invernali coprono l'Islanda quasi interamente con la neve. Il calore dell'estate e delll'autunno, però, espone una spettacolare e vario paesaggio. Il Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) della NASA, equipaggiato sul satellite Terra, ha acquisito questo punto di vista naturale il 9 novembre 2015.

iceland

iceland mass balance 2015

"La copertura nevosa visibile è tipica per questo periodo dell'anno, a fronte delle condizioni nel corso degli ultimi 15-20 anni", ha dichiarato Thorsteinn Thorsteinsson, un glaciologo presso il Met Office islandese. Egli ha osservato, tuttavia, che rispetto al periodo di riferimento 1961-1990, la copertura nevosa è "quasi certamente" inferiore alla media nelle regioni montuose e montane sopra i 400 metri di altitudine.

Lo scioglimento del manto nevoso stagionale accentua i confini permanenti islandesi delle calotte di ghiaccio, che appaiono liscie e arrotondate in contrasto con il plateau interno innevato o le creste innevate lungo la costa intagliata del ghiacciaio.

Tutte le calotte di ghiaccio in Islanda si sono rapidamente ritirate con una notevole perdita di volume dal 1995. Nel mese di ottobre 2015, tuttavia, gli scienziati del Met Office islandese hanno dimostrato che la calotta di ghiaccio Hofsjökull, delineata in rosso, aveva guadagnato massa secondo le loro misurazioni a terra. Il grafico sottostante l'immagine mostra il bilancio di massa annuo del Thjórsárjökull, uno dei tre bacini del ghiacciaio, dall'inizio delle misurazioni nel 1989.

Il  bilancio di massa del Thjórsárjökull nel 2015 è stato positivo per la prima volta dal 1993. Nella primavera del 2015, lo spessore delle nevicate invernali in tre bacini della PAC di ghiaccio variava tra il 25 e il 60 % al di sopra della media 1995-2014. In estate, la fusione è stato limitata, a causa dei venti settentrionali freddi. La situazione è cambiata in autunno, dove i mesi di settembre e ottobre sono stati insolitamente caldi. Quando la temperatura aumenta, la neve si scioglie in flussi d'acqua in molti laghi e bacini di tutta l'isola. Il Lago Öskjuvatn, il serbatoio Hágöngulón e il lago naturale il bacino sud-orientale, il Þjórsárjökull,  si distinguono anche perché sono scuri e circondati da neve. Ma una delle caratteristiche più importanti è una zona scura appena a sud dell'Öskjuvatn. "A prima vista, sembrare un altro lago di montagna", ha detto Thorsteinsson. Invece è  il campo di lava fresca relativa all'eruzione all'Holuhraun avvenuta da agosto 2014 a febbraio 2015. Durante l'eruzione, la lava si è sversata da fissure appena a nord della calotta Vatnajökull, e vicino al vulcano Bárðarbunga.

Nel gennaio 2015, il campo di lava all'Holuhraun si era diffuso in più di 84 chilometri quadrati (32 miglia quadrate). Immagini satellitari a falsi colori rendono ancora più evidente che si tratta dell'Holuhraun, è non è un lago.

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Ali Dorate

 

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