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Geologia, Ecologia e critica ambientale

Una nuova frana nel Glacier Bay National Park. FOTO

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E' come se 100 milioni di auto cadessero giù per il pendio.


frana alaskaUna frana si è verificata nel Parco Nazionale di Glacier Bay in Alaska il 28 giugno 2016 quando parte della montagna è crollata riversando detriti e producendo una nube di polvere per diversi chilometri attraverso il Lamplugh Glacier.

A soli 16 km dal ghiacciaio c'è Johns Hopkins Inlet, una tappa turistica popolare per le navi da crociera. Un evento simile in dimensioni si è verificato nel 2015 nel lontano Taan Fiordo dell'Alaska, creando una massiccia onda tsunami.

Colin Stark della Columbia University ha stimato che il volume di detriti è pari a circa 150 milioni di tonnellate. Eventi come questo accadono forse tre a cinque volte l'anno in tutto il mondo e il sud-est dell'Alaska.

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Entrambi gli eventi sono stati registrati dai sismogrammi del Progetto Globale CMT a Lamont-Doherty Earth Observatory utilizzando una speciale tecnica inventata da Stark e dal sismologo Göran Ekström. La tecnica utilizza onde sismiche per rilevare frane in aree remote dove potrebbero non essere registrate.

Secondo l'analisi il crollo è iniziato alle 08:21 ora locale del 28 giugno 2016, quando una parete di roccia di circa 1,3 km quadrati in termini di dimensioni è crollata su un alto ripido pendio. Il pilota Paul Swanstrom, che in seguito è atterrato vicino alla fine della frana, ossia a circa 10 km dal sito del crollo, ha scoperto che lo spessore dei detriti era più di due volte l'altezza di un uomo.

Una volta che le nubi chiare e immagini satellitari si renderanno disponibili, gli scienziati saranno in grado di calcolare il volume del crollo. Dalla loro analisi sismica, Stark e Ekström hanno stimano che la frana è stata di circa 120 milioni di tonnellate, l'equivalente di circa 60 milioni di SUV di medie dimensioni che cadono giù per la montagna. Che cosa innesca queste frane gigantesche spesso non è chiaro. Nella sua ricerca in Alaska, Stark ha notato che tali eventi tendono a verificarsi di più nei mesi più caldi e possono essere correlate alle temperature di riscaldamento o all'acqua di disgelo.  Inoltre le montagne sono per lo più giovane, instabili ed erodo rapidamente.

Queste sono alcune delle domande che il suo team spera di iniziare a rispondere con il lavoro nel aan Fiordo quest'anno. I colleghi di altre università, il National Park Service e US Geological Survey stanno cercando in altri aspetti, tra cui i tipi di sedimenti portati dallo tsunami e l'influenza della forma del fiordo sotto la linea di galleggiamento.

Ali Dorate

 

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