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Astronomia

Scoperte prove di MEGA TSUNAMI su Marte miliardi di anni fa. FOTO

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Le onde dell'oceano erano quasi alte come la Grande Piramide di Giza, in Egitto.


marte4Marte una volta era caratterizzato da un vasto oceano che copriva il suo emisfero settentrionale.

Un team di astronomi e geologi guidato da J. Alexis Rodriguez al Planetary Science Institute di Tucson, in Arizona ha scoperto che questo mare marziano ha sperimentato almeno due "mega-tsunami" che sono stati attivati da impatti meteorici. Tracce di questi eventi catastrofici sono ancora visibili sulla superficie di Marte e potrebbero ancora contenere tracce di vita antica.  Circa 3,4 miliardi di anni fa, esplosioni sotterranee scatenarono un fiume di acqua che formò un oceano freddo e salato che coprì le pianure settentrionali del pianeta. Potrebbero aver favorito la vita microbica. Alla fine, tuttavia, il clima è cambiato sul Pianeta Rosso e  la maggior parte dell'acqua è evaporata nel vuoto.

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Il ricercatore J. Alex P. Rodriguez e i suoi colleghi della Cornell University hanno recentemente condotto una dettagliata analisi della superficie delle pianure settentrionali di Marte. Utilizzando particolari tecniche di mappatura, il team di scienziati, è stato in grado di rilevare una ridistribuzione dei sedimenti nelle pianure settentrionali di Marte. Ha  scoperto  così, tracce di un ex-oceano anche se non esattamente dove ci si potrebbe aspettare.

La forma geologica degli antichi litorali di Marte e delle sue immediate aree interne indicano che due grandi meteoriti a milioni di anni di distanza l'uno dall'altro, hanno innescato un paio di mega-tsunami. Le onde risultanti, che si muovevano diverse centinaia di miglia verso l'interno, hanno rimodellato il paesaggio marziano  lasciando caratteristiche superficiali che sono ancora oggi visibili. I due impatti meteorici hanno prodotto crateri di circa 30 km di larghezza e avrebbero generato onde di tsunami fino a 120 metri di altezza. In confronto, lo tsunami che ha colpito il Giappone nel 2011 ha raggiunto una altezza massima di 39 metri.

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Quando il primo tsunami ha colpito, ha creato canali  diffusi che hanno portato di nuovo l'acqua verso il mare. Queste caratteristiche sono ancora oggi visibili sotto forma di vasti depositi sedimentari. Il secondo effetto è accaduto un paio di milioni di anni dopo (un grande meteorite si schianta su Marte circa una volta ogni 3 milioni di anni). Ma a questo punto della storia di Marte, il clima era diventato considerevolmente più freddo. L'acqua si stava trasformando in ghiaccio e il litorale originale si era ritirato verso l'interno. Il secondo mega-tsunami ha lasciato diverse prove fisiche alle spalle, tra cui lobi arrotondati di ghiaccio.

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"Questi lobi si sono congelati sulla terra mentre raggiungevano la loro massima estensione e il ghiaccio non è mai andato di nuovo verso l'oceano. Ciò implica che l'oceano è stato almeno parzialmente congelato in quel momento," ha detto il co-autore e scienziato Cornell Alberto Fairén in una dichiarazione . "Il nostro lavoro fornisce la prova molto solida per l'esistenza di oceani molto freddi sul Marte."
Come l'acqua dallo tsunami si è trasformata in ghiaccio, i lobi hanno mantenuto i loro confini e le forme di flusso relative. Questo suggerisce che l'acqua era satura di sale, che, dal punto di vista dell'abitabilità, è una buona notizia. Il sale mantiene l'acqua allo stato liquido, e questo è importante per la nascita della vita.

A.T.

 

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