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Astronomia

Caronte, la luna di Plutone, rivela una storia travagliata. FOTO e VIDEO

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Il massiccio sistema di canyon si estende per più di 1.600 km su tutta la faccia di Caronte.

caronteCaronte ha un tratto enorme di fratture e voragini quattro volte più lunghe del Grand Canyon, e due volte più profonde.

Rivelate le nuove e sorprendenti immagini scattate dalla sonda New Horizons durante il suo passaggio ravvicinato su Plutone nel mese di luglio. Esse ci svelano sempre maggiori dettagli. Le enormi fratture che si estendono sulla superficie di Caronte mettono in evidenza una storia sorprendentemente complessa e violenta della più grande luna del pianeta. Gli scienziati si aspettavano di trovare un cratere martoriato e monotono, e invece stanno osservando un paesaggio coperto di montagne, canyon, frane, variazioni di superficie e altro. 

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Le immagini ad alta risoluzione dell'emisfero di Plutone scattate da New Horizons, rivelano una frattura che potrebbe essere stata generata da un oceano d'acqua sotto la superficie che si sarebbe ghiacciato, aumentando di volume fino ad "aprire" la crosta di Caronte.

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La frattura è appena a nord dell'equatore della luna, e si estende su tutta la faccia ripresa dalla sonda per più di 1.600 chilometri, e probabilmente prosegue sul lato opposto di Caronte. "Sembra che l'intera crosta di Caronte si sia aperta" ha detto John Spencer, del Southwest Research Institute a Boulder, che partecipa alla missione. Le pianure a sud del canyon, chiamate Vulcano Planum, hanno  meno crateri da impatto rispetto alle regioni più a nord, e questo indica che sono regioni più giovani. 

 

A.T.

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