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Oceanologia

Enormi vortici nel mare stanno guidando gli eventi meteorologici

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Vortici di mesoscala che variano da 100 a 500 km di diametro

1 Enormi vorticiGiganteschi "vortici" nell'oceano, fino a 500 chilometri, stanno guidando il clima del mondo su una scala finora inimmaginabile. E non sappiamo ancora esattamente come.

I corpi di acqua vorticosa, chiamati vortici di mesoscala (insomma, enormi gorghi), variano da 100 a 500 km di diametro.

Essi si formano quando zone di acqua sono destabilizzate da ostacoli, come le isole. I vortici portano enormi volumi di acqua e calore attraverso gli oceani, fino a che, lentamente, smettono di girare per giorni o mesi reintegrandosi con l'acqua circostante.

1 Enormi vortici

Il presupposto era che, a poco a poco, il calore che portavano si diffondeva in tutte le direzioni mentre essi viaggiavano. Ora, per la prima volta, la quantità di acqua e calore trasportati sono stati misurati, e si scopre che i vortici hanno un grande effetto sul tempo e il clima in generale.

Bo Qiu, ricercatore dell'Università delle Hawaii a Honolulu, e colleghi, hanno utilizzato dati satellitari per il periodo 1992-2010 per individuare i vortici, e sensori galleggianti per mappare le loro forme, volumi e temperature.

2 Enormi vortici

3 Enormi vortici

La squadra ha trovato che i vortici muovono acqua quanto le più grandi correnti oceaniche. Per lo più si muovono a ovest, guidati dalla rotazione della Terra. Come risultato, oltre 30 milioni di tonnellate di acqua arrivano sulle coste orientali dei continenti ogni secondo.

"La quantità di acqua che possono portare verso ovest è stata una sorpresa enorme", dice Qiu.

4 Enormi vortici

Non è chiaro che cosa questo possa significare per il tempo meteorologico, ma è probabile che sia significativo. Alcune delle più grandi fonti mondiali della variabilità del clima, come l'El Niño Southern Oscillation , sono alimentate dal movimento di calore intorno agli oceani, spinte dalle correnti del vento e dagli oceani. I vortici potrebbero avere effetti simili, dice Qiu, e una volta compresi dovrebbero aiutarci a creare previsioni più accurate sugli effetti regionali del cambiamento climatico.

Per esempio, le correnti guidate dai gorghi probabilmente stanno esacerbando il tempo estremo intorno al Giappone, dice Wenju Cai, della CSIRO a Melbourne, Australia. L'acqua calda, portata dalla gigantesca corrente di Kuroshio, determina il tempo estremo, ed i gorghi portano acqua ancor più calda, rendendo il tempo peggiore.

È inoltre poco chiaro come i vortici colpiranno il tempo meteorologico in futuro. Dipenderà da come il mutamento climatico li influenzerà...

Paolo Lui mpi end

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